Las Escotillas para Embarcaciones y Veleros Son elementos fundamentales a bordo, permiten resguardarnos de la entrada de agua y rociones, nos permiten la entrada de luz y aire al mismo tiempo que protegen el interior del barco pero estas requieren de cuidado y mantenimiento ya que su coste suele ser elevado en los materiales de mayor calidad.

Las escotillas están conformadas por un marco fijo que se instala en un espacio recortado en la cubierta y suele ir fijada con tornillos inox  y una junta de goma estanca y la otra parte es articulada conformada por otro marco de cristal resistente,  metacrilato o policarbonato  que cierra de forma estanca con el marco de cubierta conocida como “Tapa”. Su material es diverso pero las más comunes son de aluminio anodizado con bastante resistencia. Es fundamental que la instalación sea adecuada con las juntas bien montadas para que queden completamente estancas y estéticamente bien presentadas.

La tapa con el paso del tiempo suele sufrir las inclemencias de la intemperie y del entorno marino produciendo que el cristal se cuartee y pierda la visibilidad hacia el exterior y la transparencia hacia el interior.

El recambio del metacrilato es posible pero se debe realizar con mucha paciencia y puede ir fijada con tornillo o a presión utilizando un sellador náutico, en algunos casos utilizando materiales y herramientas específicos para su sustitución.

Existen diseños con perfiles planos quedando la escotilla casi al ras de la cubierta dejando una elevación mínima. Su diseño modernista incrementa su precio aunque su utilización depende del tipo de barco y su estilo permitirá quedar mejor en uno que en otros.

La junta de estanqueidad entre el marco fijo y la tapa debe ajustarse adecuadamente permitiendo un cierre completamente estanco. Puede ser una junta de goma redonda, plana o con una forma específica, con un material no poroso para evitar el filtrado del agua.

Las bisagras deben ser fuertes, normalmente del propio material de la tapa y el marco fijo con pasador o un tornillo especifico que permita la apertura de forma firme y fácil. Es recomendable que cada año se revise su funcionamiento y se engrasen con un lubricante marino en spray para que conserven la flexibilidad y deslizamiento adecuado.

Las escotillas contemplan diversos tipos de cierre, con tornillos y rosca, cáncamos que se enroscan y se aprietan hasta alcanzar la estanqueidad adecuada, pero actualmente está provistas de manetas resistentes de aluminio, de PVC o Nylon permitiendo que al girarlas quede la tapa cerrada a presión quedando sellada y estanca. Estas manetas de escotilla aunque son resistentes con el paso del tiempo se deterioran y requieren su recambio. Se recomienda su sustitución con las especificaciones de la propia marca.

Existen escotillas con brazo articulado de apertura que mantendrá abierta la tapa en el ángulo deseado en función del aire de entrada que deseamos. Estos brazos suelen ser de aluminio o inox que se fija tanto en el marco fijo como a la tapa con tornillos utilizando un sistema de amortiguador hidráulico o de gas que permite su apertura con suavidad y facilidad pero lo cierto es que actualmente existen modelos que no utilizan los brazos y emplean una tecnología de apertura mecánica en la propia bisagra que permite sostener la tapa en el ángulo deseado sin necesidad de utilizar brazos. Este sistema es empleado en las mejores marcas de escotillas y portillos como las más reconocidas marcas  italianas y sobre todo  la holandesa GEBO.

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